松村厚久を襲った若年性パーキンソン病はココが怖い!?寿命も!?

bandicam 2015-10-12 17-03-38-510ダイヤモンドダイニングの創業者で、「外食業界のファンタジスタ」と賞される松村厚久さんが若年性パーキンソン病であることを公表し、注目を集めています。

若年性パーキンソン病とはどんな病気で、原因や寿命、そして普通のパーキンソン病とはどう違うのでしょうか。

ちょっと気になったので調べてみました。

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一般的なパーキンソン病とは?

ふつうのパーキンソン病は主に50~60代のときに発症し、日本では10万人に100人くらいの割合で発症すると言われています。

そして、発症年齢からわかるとおり、一般的には高齢者に認められる病気というイメージがあるのではないでしょうか。

この病気になると、安静にしているときに手足が震えたり、体が固くこわばり、足がすくんで上手く歩けなくなったりするなど、運動機能に障害が生じます。

ただ、病気の進行自体はゆっくりなので、単に高齢のためと思ってしまうかもしれません。

ではなぜ、パーキンソン病になってしまうかというと、直接的にはドーパミンという神経伝達物質の減少によって起こります。

ドーパミンは脳から分泌され、筋肉に働きかけることで運動を適切に制御しているのですが、この物質が減少してしまうと脳から筋肉への指令系統に異常が生じ、運動機能に障害が生じてしまうのです。

そして、ドーパミンは脳の黒質と呼ばれる細胞から分泌されているのですが、この細胞がパーキンソン病の患者さんでは変性して減少しているのだそうです。

したがって、黒質細胞の変性・減少によりドーパミンが減少し、運動障害が生じるというのがパーキンソン病なのです。

では、上記のパーキンソン病と松村厚久さんが患った若年性パーキンソン病はどう違うのでしょうか。

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若年性パーキンソン病はココが怖い!?

この病気の最大の特徴は名前にもあるとおり、若くして発症するということです。

主に40歳以下で発症するらしいのですが、中には10代で発症する人もいるそうです。

日本における患者の数は10万人に5~10人くらいなので、珍しいというほどの病気ではないかもしれません。

そして、普通のパーキンソン病と比較すると、どのような特徴があるのかというと、単に若くして発症するということ以外に、様々な違いがあります。

まずは、この病気になる原因です。

普通のパーキンソン病では黒質細胞の変質によるドーパミンの減少が原因でしたが、若年性の場合、主に遺伝子の異常で起こるそうです。

つまり、若年性パーキンソン病を引き起こす遺伝子がいくつか報告されているのですが、その遺伝子の機能に異常が生じてしまうと病気が発症してしまうのです。

そして、遺伝子の異常に起因することから、遺伝的な要因で病気の発症リスクが高まるらしく、血縁者に若年性パーキンソン病を発症している人がいた場合、この病気になりやすいのだそうです。

そのため、若年性パーキンソン病は家族性パーキンソン病と呼ばれることもあります。

今回病気を公表した松村さんの血縁者にも同じ病気を患っている人がいるかもしれませんね。

どんなに自分がなりたくなくても、遺伝してしまうというのは何とも怖いところですね。

若年性パーキンソン病の症状と治療法とは!?

症状としては、表情が乏しかったり、動作がゆっくりになるといったものがあるのですが、安静にしているときの手足の震えは少ないので、なかなか若年性パーキンソン病だと気づきにくいそうです。

確かに、症状が出ているのか、もともとそういう表情や動作の人なのか、はっきりと判断することは難しそうですよね。

表情や動作からこの病気だと疑われたら、相当傷つくと思いますし。

では、治療はどうするのかというと、現在この病気が遺伝的な要因で起こることまではわかってきているのですが、遺伝的な要因というのがネックになって、根本的な治療法はまだ見つかっていないそうです。

しかし、ふつうのパーキンソン病とは異なり、進行がかなりゆっくりで、かつ薬が長く持続的に効くという特徴があることから、適切な投薬を受け、リハビリを行うことで症状の進行を遅らせることができるそうです。

また、薬の進歩により寿命は普通の人と変わらなくなってきたと言われているので、うまくこの病気と付き合って生活していくことが何より大切になるのだそうです。

それに加えて、周りの理解が十分にあれば、より病気をコントロールできるかもしれません。

今回この病気を公表した松村さんですが、勇気をもって公表したことにより周りの理解が得られ、長く第一線で活躍できるといいですね。

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